专栏名称:安宁智育
作者: Emily
简介: 奥克兰私立名校13年工作经验,熟悉新西兰中小学的教育体系和学校运作。两个孩子的妈妈,在陪伴孩子成长的过程中,结合自己独特的求学经历,对中西方教育的差异有深刻的反思,相信每个孩子都有其天分,关键是要善于发现,引导和培养。

如何在新西兰给你的孩子选择一所好学校?

发布时间:2017-11-01 14:44:05
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选择孩子上哪一所高中,我前后纠结了差不多一年,如今尘埃落定,孩子在新学校适应得很好。这里分享一些自己的体会,欢迎交流不同的观点和信息。

经常看到论坛上有人问,A校和B校,哪一个好?热心网友回答,A好,却没有说明理由,或者理由是我认识的某某毕业于A,上了什么名大学或者某某某毕业于B很不成器,单个或几个孩子的个案显然不能说明一个学校的好坏,选学校之前需要全方面的了解才能有所比较。

 

如何了解一所学校?

1.   参加学校开放日(Open Day

无论公立还是私立的高中,每年通常都会安排一次Open Day Campus Tour 给潜在的家长了解学校。这是非常好的机会,应该尽量带着孩子一起前往,看看校园环境、各种设施,见一下校长和其他领导,观察学生整体的风貌(或者仅是部分学生向导),是否彬彬有礼,是否朝气蓬勃?

开放日通常有提问环节,有心的话你还可以跟主管招生的人交谈甚至要到他的联系方式, 参加开放日之前,家长和孩子心里最好有个重点,比如孩子喜欢音乐或某个体育项目就可以着重看或提问这方面的情况。

如果错过了开放日,至少找机会参观一下校园,除了设施,看看同学的整体情况,尤其是上学或放学时,可以想象一下孩子/自己成为其中一员的话,是否喜欢环境和同学。

 

2.  看学校网站

翻看近两年的新闻,常常能让你了解到这个学校的强项、侧重点、甚至是价值观是什么。

了解学校的组织架构和提供的课程。如果有疑问,可以找到联系的邮箱。

网站还还会有报名的时间、步骤,公立校会有学区的详细说明,私校网站都会有收费的明细或者奖学金考试的信息。

 

3.  跟学生、家长或者老师交流

跟在校学生或者毕业生及其家长交流,往往能得到不少有用的第一手信息,但需要注意区分是个人意见,还是总体感受。

 

4.ERO Report

在新西兰,从幼儿园到高中,每3-5年,所有学校和教育机构都要接收ERO Education Review Office 的审查,审查报告会公开,可以在这里查找到(http://www.ero.govt.nz/)。

很长的报告,套话都略过,主要看需要改进的地方和学校自己的推荐(强项),通常还能看到学生的种族分布,虽然不是最新的资料。

 

5.教育部网站

MOE网站上,可以下载新西兰的学校学校目录,https://www.educationcounts.govt ... /list-of-nz-schools  

右手边的 school directory包括最新的准确信息:学校的官网、地址、类型(几个年级、私立公立)、decile (社经指数)、当年的学生人数、种族比例、国际生数目等等。

通过这个目录中的数据,可以计算出每个年级的平均人数,和国际生或各个种族所占的比例。前者可以看出学校的规模,后者很大程度上会决定校园文化。

 

了解哪些信息?每个人关心的侧重点可能不一样,下面是我关注的内容。

1.  学校概况

规模:每个年级的学生人数?我个人不喜欢人数太少的高中,比如每个年级100人以下,很多课外活动根本开展不起来。好的公立通常都有400-500人以上,而私立300/年级已经算很大的了。

年级:公立高中一般是9-13年级,私立的有1-13或者7-13年级,如果是这样,我会在开放日问九年级新生通常有多少?新生多的话,比如接近一半,学校通常会组织露营或其他活动帮孩子互相认识,如果新生太少,会增加孩子适应学校的难度。如非必须,应尽量避免高中最后两年转校,保持所学课程和参与课外活动的连贯性。

男校/女校 还是混校?奥克兰不少名校(公立和私立)都是单一性别的,而我个人喜欢混校,主要是认为学会和异性正常交流合作是孩子社会交往的重要组成部分,尤其家里没有异性的兄弟姐妹的话,在高中正常接触异性非常重要。

公立还是私立

私立还是公立,似乎一直是永恒的热门话题,先来说说我认为的关于私校最常见的几种误解。

1
.私校=贵族学校,父母们非富即贵,咱平民百姓去了被人瞧不起。
私校里,肯定有些富贵的家长,但也绝对不是个个都是名门望族或大公司CEO、高管什么的,我可以负责任地说,专业人士(律师、医生、Builder、电工、水工)、小生意主,中到高收入的工薪阶层能占一半以上。
至于会不会被人瞧不起,涉及到家长的人生观、价值观。在我看来,辛勤工作、诚实有教养的人都值得尊敬,都是平等的。如果有人喜欢因为经济或社会地位低来瞧不起我,我只能说我真的不在乎被这样的人瞧的起。

2
.私校的学生爱攀比,家里经济条件不好的孩子,去了容易受欺负。爹妈开个二手日本车会让孩子很没面子。
无论私校、公校,想要攀比的人总能攀比。如果你觉得自己开日本车很没面子,比开奔驰的人低了一等,那就难怪你的孩子有同样的想法了。我相信父母的人生观会潜移默化地影响孩子,我从不对孩子隐瞒家里的经济状况,我们不是多有钱的人,只不过父母都努力工作,让他们衣食无忧,如果他们羡慕别人家的豪宅名车,那么自己以后努力去挣,攀比老子的钱和地位算什么本事呢?
至于假设可能发生的 没钱的同学受欺负,我觉得如果孩子有了正确的价值观,这根本不成为问题,无论是语言或行为上的bullyNZ任何的学校都有严格的指引和处理程序。

3
.私校除了学费,还有很多隐藏费用,动不动海外旅游,受不了。
私校的网站上,都会清楚地列明收费细则。Field Trip 市内的,真心没几个钱。三天的野营,全包价$235块,我看跟公立差不多。海外旅游有,但绝对不是每年都针对每个年级,而且通常有明确的学习目的,比如学西班牙语的学生,隔几年可能会组织一次高年级学生的旅行,费用是不低,但绝对是自愿报名,如果我碰到这样的情况,会针对孩子的需要和家里的经济安排来做决定,去和不去我都会坦率地告诉孩子原因,如果他很想去,我甚至会建议他是不是考虑用自己的零花钱或者打零工挣钱来支付一部分费用。

4
.私校的老师好,教学质量高,所以家长可以省点儿心管孩子。
每个学校都有负责的老师,也会有混混的老师,碰上什么样的老师,这事儿纯粹是运气。私校收了高额学费,通常会比公校多一点服务意识,所以如果碰上混混老师,沟通解决问题甚至投诉到校长那里,被重视的可能性高一点而已。
学校教育永远不可能替代家庭教育,家长的言传身教永远是孩子成长过程中最重要的部分。指望学校多管自己省点心的家长,我猜很可能会失望。

5
.想读医科、法律,或准备海外留学的孩子,应该去私校,其它的在哪儿读书都行。
想读什么专业,能读到什么样的大学,说到底还是看孩子自己的能力和努力,跟私校还是公校真心没有多大关系。我的观点依然是,多多了解,选择适合孩子和自己家庭经济情况的学校,而不是纠结到底选私立还是公立。

 

对于很多人来说,私校每年1.6-2万的学费,是不能不仔细考虑的。是否物有所值,见仁见智。


我想说的是,通常私校都有各种名目的奖学金, 金额从25%80%甚至可能100%,学校网站上大多数会有细则。如果孩子在学业或者体育、音乐任何一个方面比较出色,强烈建议试一试,奖学金考试一般都是免费的,也就是说零成本。如果学费能够减免一半,经济上的负担会大大减轻。

同样的居住条件,校区房比非校区房贵上15-20万是非常正常的,而增加的这部分贷款,银行利息部分每年8千到1万左右是纯粹的支出,如果一个孩子能拿到私立学校一半的奖学金,其实开销是差不多的了。有人说校区房能增值,但其实如果把这部分新增贷款的金额拿去投资,一样能增值不是?

如果没有奖学金,又觉得私立实在太贵,那就选择适合自己孩子的学校,考虑买房或者租房住进去吧, 毕竟新西兰的公立学校, 整体素质还是不错的


位置/交通:公立通常都在家附近。私立的话,有没有校车经过?是否方便乘搭?如果没有,父母是否能每天亲自接送,孩子自己上、下学方便与否,路上最好不要浪费太多时间。太远的话,家长参加学校活动也不方便。如果考虑住宿,一定要亲自参观宿舍,了解管理制度,跟舍监交谈一下。

种族比例:这个话题很容易引起争议。作为第一代移民,我希望孩子不要仅仅局限于和华人孩子的交往,也可以多一些机会和Kiwi、韩国、印度人、或者毛岛人交往(只要人好,种族不限),所以学校里面multi-culture很重要。如果华人近一半或者是极少数(〈%3),这样的学校我不会选。

宗教信仰:我不信教,但open mind,只要学校不是必须让家长或孩子信教,每周有1-2节宗教课我可以接受。

 

2.      课程设置

高中前两年各校的差别不大,都是四主课(英文、数学、科学、社会学)和体育及部分选修。后三年有IBNCEACIE之分,具体这些课程是怎么回事,能说上三天三夜。简单粗暴地讲:

IB是个两年的课程,也是三者中课业压力最重,文凭含金量最高的课程,适合综合能力包括学习能力和论文写作能力强,不偏科全面均衡发展,兴趣广泛、实践能力强、有很好的时间管理能力的学生。

剑桥CIE课程比较重视知识点的学习和考核,考查方式在三者中最接近中国的考试,选课灵活自由,最适合刚从中国来的理科较强的学生。

NCEA是新西兰的国立文凭考试,是很多高中提供唯一课程体系。它的好处是有非常丰富的科目可以选择,尤其是对于艺术和技术有兴趣的学生,提供很好的实践机会,考查方式灵活,注重能力(skill)而非知识点。但相比前两者,国际认可度(除去澳纽)要低一些。

 

3.      分班方式 组织结构

大部分学校,都会对九年级学生进行考试后按程度编班。考试内容是英文、数学和Reasoning(类似智商测试题),各校编班方式不同,比如大名鼎鼎的AGS是按成绩一路从ABC编到MN班,而且这个班级是动态的(晕,感觉回到了中国),另一些学校可能只分出AB班,其他的随机排,喜欢哪种,见仁见智吧。

组织结构上,有些学校实行导师(tutor)制,一个导师跟随一个组的孩子五年。也有的是House制,同house的学生混龄编排在一起,或者一个班的孩子在同一个house,这部分千奇百怪,很难评价。

 

4. 客观看待 NCEA奖学金考试成绩和NCEA/UE(大学录取)通过率

Metro发布过这些考试成绩的各校排名,怎么解读这些排名?我这里不展开,简单说一下有用的信息。

先说通过率,不需要在意NCEA三级证书的通过率,只有UE(University Entrance)的通过率稍有价值。绝大多数华人孩子,只要语言不是问题,基本都能通过这些考试,所以不需要纠结于那些相差几个百分点的名次高低,比如在我看来,95% 90%的通过率的两所学校,学生学术水平没有本质差别,但和75%通过率的学校比,当然是90%+的学校,学生总体学术水平高(注意我没有说学校的教学水平高)。

另外要注意的是,通过率的排名,必须分开公立和私立学校来看才合理。因为私立和教会学校能挑选学生,而公立学校不行。当然,有些私立学校挑来的运动人才也可能影响最后的通过率。如果有些家长因此得出私立学校教学水平比公立好,那就大错特错了。

NCEA奖学金考试的历年成绩,是衡量一个学校高水平学生的重要指标。值得一提的是,METRO杂志提供的通过率,是获得奖学金的总数/学生总人数,因为不少学生可能获得不止一门课的奖学金,所以实际得奖的学生人数占总人数的比例,是大大低于通过率的。

如果孩子成绩很好,未来有希望获得单科或综合大奖,应该去了解学校在这方面的力量投入,比如校内是否有辅导课?辅导课频度?有没有负责组织和激励这些学生的老师?奖项是每年都有(学校重视)还是偶尔有(碰巧有尖子)?通常读剑桥的学生获奖多,因为他们12年级可以提前考然后13年级再考,而IB的学生最后两年非常辛苦,时间精力上可能不易投入太多,所以有些IB牛娃反而不易在NCEA的奖学金考试中取得好成绩。

这同样适用于某些学科竞赛,如果孩子在数学、化学或生物等方面有特殊才能,可以注意学校历年的竞赛成绩,询问学校有没有组织任何类型的拓展课程等等。

 

5.      课外活动

华人家长重视这个的不多,但观察下来洋人对这个方面非常重视,一个Rugby校队的队长,风头远远超过Dux(成绩第一名)。

课外活动主要是体育、音乐、文化和社会服务几类,你的孩子有兴趣的类别值得着重了解。比如爱打篮球的孩子,学校校队的成绩怎么样?有没有请有经验的教练来学校训练?训练的频率?有几支队伍?是不是想打的学生都能进到某支队伍还是之有打得好的才行?如果孩子暂时没有特别的兴趣,可以多看看学校都提供哪些活动的机会,是不是有兴趣的孩子都能参加?

课外活动之所以重要,因为它锻炼了学生的综合能力,不但有益于升学、工作,更是让孩子一生受益。

 

6.      特殊教育

新西兰的学校讲究因材施教,但并不是每个学校都有一样的资源,如果你的孩子需要ESOL,或者读写方面的特殊帮助,记得向学校询问。

如果孩子某方面很突出,比如数学很超前?艺术方面很有天赋?可以问学校有没有特殊的Program拓展,主要包括提前跨年级学某个科目的可能性,或是特殊的按能力编班的加深内容等。有些学校有专门的优才计划(Gifted and Talented),有需要的孩子家长应该着重询问。

 

7.      学校侧重点

这个其实已经包含在前述内容中了,新西兰的高中各有特色,有些学校可能很重视学业成绩,有些可能某几项体育很厉害,也有的乐队、象棋见长,通常一个学校的传统强项会得到更多的资源倾斜,如果正好是你孩子的兴趣所在,那是再好不过了。

 

罗罗嗦嗦地写了这么多,累S了,就虎头蛇尾吧。

如果一个学校,在上面每个方面都胜出,那恭喜你,选择容易了!否则的话,有可能了解越多越难做决定,因为A学校可能这里好,B学校那里好,是的,十全十美的学校是不存在的,每个孩子不一样,每个家长看重的东西也不同,只能权衡各项因素之后根据自己孩子的特点作决定了。

举例说,一个孩子也许很有艺术、音乐或舞蹈天分,文化课一般般,那她也许适合选择一个读NCEA的学校,而不是AGSMacleans,这些学校的传统上认为好学生都会去读剑桥只有差学生才会读NCEA,而NCEA 提供的艺术类学科远比剑桥丰富。

 

结论:选择最适合自己孩子的学校,而不一定是众人口中的名校。

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